We keren het tij voor antibioticaresistentie

Stel je een wereld voor waar mensen sterven aan kleine infecties. Een wereld waar we geen operaties zoals orgaantransplantaties kunnen uitvoeren omdat ze te riskant zijn. Een plek waar ziekenhuisafdelingen broedplaatsen zijn voor ziekte.

Als we geen nieuwe antibiotica ontwikkelen, zou dit bijna ondenkbare scenario realiteit kunnen zijn.

Over de hele wereld komen resistente bacteriën steeds vaker voor. Gelukkig kunnen we deze in Nederland nog goed behandelen. In landen met lage en middeninkomens is het probleem veel groter. Met name voor die landen werken wij hard aan de ontwikkeling van nieuwe antibiotica. Maar dat valt niet mee.

700.000

Naar schatting sterven jaarlijks 700.000 mensen aan antibioticaresistente infecties, volgens Health Policy Watch

Er is de afgelopen dertig jaar dan ook nog geen nieuwe klasse antibiotica ontwikkeld. Simpel gezegd, het ontwikkelen van nieuwe antibiotica is vreselijk moeilijk, zowel wetenschappelijk als financieel. Bacteriën zijn in de loop van miljoenen jaren geëvolueerd. Ze passen zich aan, verdubbelen zich elke 20 minuten en beheersen de kunst om resistent te worden.

Dit betekent dat je vaak alleen nog met een hoge dosis antibiotica bacteriën effectief doodt. Maar hoe veilig is dat? Het blijft een enorme uitdaging om medicijnen te ontwikkelen die zowel effectief als veilig zijn bij deze hoge doses.

Het is dan ook geen verrassing dat het faalpercentage hoger ligt bij onderzoek en ontwikkeling bij antibiotica dan bij de meeste andere geneesmiddelen.

Samenwerking

Om de ontwikkeling van nieuwe antibiotiotica te stimuleren zijn farmaceutische en biotechnologiebedrijven in Europa inmiddels een samenwerking aangegaan. Het delen van kennis en data is hierbij van het grootste belang. Het uitwisselen van kennis vergroot hopelijk de kans op succes bij het ontwikkelen van de volgende generatie antibiotica.

Dit gezamenlijke initiatief wordt ondersteund door het Innovative Medicines Initiative (IMI) waarmee ook financiering vrijkomt voor een informatiehub en klinisch onderzoek.

GlaxoSmithKline, AstraZeneca, Janssen, Sanofi en Basilea Pharmaceutica werken hierin samen met andere onderzoeksorganisaties en wetenschappelijke experts.