Onderzoek nieuwe medicijnen

We richten ons op wetenschappelijk onderzoek naar het immuunsysteem en naar genetica. Daarbij maken we gebruik van geavanceerde technologie, waaronder functional genomics, artificial intelligence en machine learning. Dit alles met het vliegwieleffect van Wetenschap x Technologie x Cultuur.

Het ontwikkelen van een nieuw medicijn is een lang en intensief proces. De weg van het laboratorium, via klinisch onderzoek tot een geregistreerd geneesmiddel kan wel 15 jaar duren.

We streven naar een voortdurende aanwas van nieuwe, relevante behandelingen. Daarvoor gebruiken we kleine moleculen, antilichamen, antilichaam-geneesmiddelconjugaten en cellen. Afzonderlijk of in combinatie.

Onderzoek - een nieuwe aanpak voor de behandeling van een aandoening

We beginnen de zoektocht naar een nieuw medicijn door te onderzoeken welke processen in het lichaam tot een aandoening leiden. We gebruiken daarvoor de snel voortschrijdende inzichten in de biologie om targets of doelen te identificeren. Zo’n doelwit is een molecuul of een proces (pathway) in het lichaam, zoals een enzym, dat een rol speelt bij het ontstaan van een ziekte.  

De recente explosieve toename van biologische data en de technologische vooruitgang bieden de farmaceutische industrie een enorme kans om inzichten te ontrafelen over ziekten die vooralsnog buiten bereik van de medische wetenschap liggen. De ongekende hoeveelheid genotypische en fenotypische data en opkomende technologieën, zoals functional genomics en machine learning, helpen ons de beste ziektedoelwitten te identificeren. Met een grotere kans op succes.

Nadat een doel is geïdentificeerd, volgt eerst de validatie: verifiëren of het doelwit het ziekteproces daadwerkelijk beïnvloedt zoals voorspeld. Dan volgt het zoeken naar moleculen die de activiteit van het doelwit afremmen of juist verbeteren. Met de genoemde technologie kunnen we honderden chemische verbindingen razendsnel hierop screenen. Verbindingen die in eerste instantie het gewenste effect laten zien, worden 'hits' genoemd.

Ontdekking - ontwikkeling en onderzoek van moleculen die een ziekteproces kunnen veranderen:

Zodra we onze hits in kaart hebben gebracht, brengen we het aantal moleculen terug door verder te testen, om lead compounds vast te stellen waarvan we denken dat ze voorloper zijn van het ultieme medicijn dat we zoeken. Vervolgens bewerken we deze lead compounds chemisch om verschillende eigenschappen te verbeteren. Idealiter zoeken we naar verbindingen die: 

  • selectief het doelwit raken voor de ziekteprocessen;
  • veilig door het lichaam worden opgenomen;
  • het juiste punt bereiken in het lichaam om het doel te vinden;
  • lang genoeg in het systeem blijven om effect te hebben;
  • zo vervaardigd kunnen worden dat ze een ​​stabiel, gemakkelijk te gebruiken geneesmiddel opleveren;
  • goed worden verdragen en weinig bijwerkingen hebben.

Preklinisch onderzoek - inzicht in hoe een molecuul in een systeem werkt en de effecten ervan:

In dit stadium doen onze onderzoekers meer gedetailleerd onderzoek naar de leading compounds. Door te testen met levende cellen, bacteriën of weefselculturen in het laboratorium of bij dieren, verkrijgen ze inzicht in de effecten van de moleculen.

Als dat alles succesvol is, heeft het onderzoeksteam een molecuul geïdentificeerd, en kan het overwegen dit bij mensen te testen.

 

Lees meer over het ontwikkelen en het op de markt brengen van onze nieuwe medicijnen